2011年12月9日

公私兼顧:從私立大專、政府資助到公共利益 作者﹕方梓勳

【明報專訊】香港的大學學位不足,困擾經年,向為社會人士所詬病。每年中學畢業生約有8萬人,大學教育資助委員會轄下共有1.5萬個資助學位,入學率為18%,若把6000個自資學位計算在內,入學率也僅達26%。政府近年大力鼓勵開辦私立大專院校,既撥地興建校舍,還設立免息建校貸款,最近更宣布即將設立30億的「自資專上學院研究基金」。然而,在用者自付的原則下,政府在私大建校之後便終止直接的資助,各校自負盈虧,也可說自生自滅。

經費和財政是高等教育營運的首要考慮。就普通的資助學位課程來說,公立大學每年學費4萬多港元,加上政府18萬元的補貼,平均每一個學位的成本是22萬元;這只是保守的估計,政府的研究經費和其他非經常資助,以至私人捐款還未計算在內。那麼,私立大專和大學又如何?大概可用「捉襟見肘」來形容。

「一個不能少」的弔詭

學費幾乎佔私大全部收入的來源。學生每年學費以5萬多元為起點,最高不過8萬元,還不及公立大學學生成本的一半。况且私大年資淺短,沒有財雄勢大的舊生群體,籌款不易。按道理說,收生豈不是愈多愈好?事實不然。各學系的學生人數,香港學術及職業資歷評審局都有嚴格的規定。一方面,學生是學院的「招牌產品」,私大必須竭力維持學生的質素,絕對不可濫收。另一方面,多收學生,就要多請教師,其他開銷也會水漲船高,出現「一個不能少,也一個不能多」的困局。

香港大學SPACE開辦明德學院,早前聘請獨立顧問進行可行性研究,報告書就質疑財務預算不合理,又指出首10年經營虧損高達10%,要長達廿年才有5%回報,可見私大不易為。以恒生管理學院為例,本年的財政預算便出現赤字,其中最大的支出是薪酬,相當於全年的學費收入。尤其學校奉行小班教學,每班不多於20人,因此教師人數和成本可觀。

一流城市豈容二三流教育?

恒生管理學院校董何子樑醫生說過:「大學猶如醫學,不容許second best(二流)。」辦大學的目的是the pursuit of excellence(追求卓越);質素先行,其他自會步入正軌。我們經常勉勵師生,要極力打造一所一流的管理大學,只有這樣,私大才有存在價值,辦學才有意義。政府應該為私大提供有利的環境和條件,提高學院的質素,為香港的高等教育開拓新地,將之發展為創匯產業,使香港成為施政報告所言的「教育樞紐」。無論在管理和體制方面,私大的出現和發展是香港教育史上的必然,是巨變,也是演進。

假如香港高等教育私立化失敗,而政府又不擴大公立大學的學額,只會帶來不少社會問題。首先,可及性(accessibility)和社會流動性(social mobility)的考慮。上文提及本港大學學位嚴重不足,莘莘學子唯有望門興嘆。較為富裕的家庭,自然可以送子弟到海外留學,徘徊本地大學網外的學生,很多來自基層。政府設有「專上學生資助計劃及專上學生免入息審查貸款計劃」,自然有所幫助,但為一紙文憑而長年負債,實令學生和家長卻步。另外,還有質素的問題,倘若私大財源長期緊絀,只能以低成本方式營運,自然不得不「抄近路」(cut corners),迹近學店;私大淪為二流、三流大學,也只能教出二流、三流的大學生,導致學歷膨脹,不學無術的畢業生拿着學位文憑,在就業市場中招搖過市。這是香港這發達城市所樂見的嗎?

綜合以上所述,本文提出3項建議,以供政府和教育界參考:

第一,經常資助。每名學生的資助可以低於公立大學的水平(否則便違反了私立的原意)。以恒管為例,假如有公立大學四分之一的補貼(例如每名學生資助4萬元),基本上也可以達到收支平衡。

第二,資本支出(capital expenditure)的補助。私大的基建項目和大型設備等可以申請資助,甚或設立競投機制,提升私大的設施的水平。

第三,啟動資助。私大創辦初期,開源維艱,如有政府補助經費,就更易上軌道,發揮私大的自由與效率的特色,較迅速地擁有跟資助大學競爭的條件。

公有財,公有利益

不妨考慮香港鄰近地區的情况。台灣的大學和獨立學院超過160所,差不多全數高中生升讀大學,就是因為除了所謂國立大學之外,還有很多私立大學,政府補助私大經常收入達20%。日本的私立大學制度設立多年,早稻田大學和慶應大學等享譽國際,政府的資助年前達到29.5%的高位,最近由於經濟不景而回落,仍有12.2%。大學是「準公有財」(quasi-public goods),兼備「公有財」和「私有財」的若干特質,大學學位既是學生個人的得益,也間接提高整個社會的文化水平,增進公民意識,可說是「公有財,公有利益」(public goods for the public good)。大學是城市發展的關鍵產業,可為地方打造品牌(branding)——世界上的大城市必有著名的大學,也有城市因為大學而出名。完善的大學網絡可提供就業機會,帶動消費,更會招攬和匯聚精英,提升香港在地區和國際的競爭力。

作者是香港恒生管理學院常務副校長暨翻譯學院院長

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